¡¡A por el CAE!!: Writing

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Hi again, sweeties!!

¡¡Buenas tardes a todos desde El Salón de Idiomas de Madrid!! Bueno, a ver, ¿por dónde íbamos? Oh, sí, estábamos dándole al Advanced de Cambridge, right? ¿Y es que qué mejor forma de empezar la semana que tomando nota de unos tips para bordar el writing del CAE? There we go!!

examen advanced salón de idiomas writing

First of all, ¿a qué nos enfrentamos? Disponemos de 1,5h para redactar dos textos. El primero es un essayEn el segundo ejercicio te darán tres opciones a elegir entre a proposal, a report, a review, or a letter/email. Ambos textos deben tener entre 220 y 260 palabras. En las clases de inglés del salón de idiomas nos gustan las cosas bien hechas, así que, ahí van las claves para marcarse un texto digno del Advanced:

  • VARIEDAD DE LÉXICO. ¡Al rico y abundante vocabulario, oiga! No repitáis palabras, repetir no mola. Dad rienda suelta a un texto repleto de sinónimos, expresiones hechas, los beloved phrasal verbs (en El Salón de Idiomas, we are keen on phrasal!!)  refranes (no solo son cosas de abuelos, no), etc, etc. Eso sí, hay que cambinar todo esto manteniendo un estilo formal o informal, según requiera el tipo de texto.
  • CONECTORES. Oh yeah, baby, conectores, muuuchos conectores. Al fin y al cabo, queremos un texto bien organizado, coherente y con cohesión entre sus frases, init? It turns out, que en el salón de idiomas, we are also crazy about connectors.  Así que no puedo evitar deleitarme dejándoos aquí una amplia lista. You’d better use them!!                             
    • Agreement/ Addition/ Similarity: As a matter of fact, likewise, furthermore, not to mention, to say nothing of, by the same token, moreover, additionally, equally important, in the first place, coupled with, in the same fashion/way, not only…but also, in the light of, uniquely, identically…                                                                                 
    • Examples/ Support/ Emphasis: In other words, to put it differently, with attention to, most compelling evidence, point often overlooked, on the negative/positive side, chiefly, indeed, truly, certainly, markedly, especially, expressively, surprisingly, in fact, to clarify, such as, for instance, to point out, with this in mind…                               
    • Effect/ Result/ Consequence: As a result, henceforth, therefore, forthwith, accordingly, hence, in that case, for this reason, under those circumstances                   
    • Opposition/ Limitation/ Contradiction: Although this may be true, in contrast, on the other hand, on the contrary, in spite of, even so/ though, above all, after all, unlike, albeit, as much as, whereas, despite, conversely, otherwise, rather, however, nevertheless, nonetheless, regardless, notwithstanding, instead, even though, while, in reality…                                                                                                                
    • Cause/ Condition/ Purpose: In the event that, granted (that), as/so long as, for the purpose of, with this in mind, in the hope that, for fear that, in order to, in view of, whenever, provided that, given that, only/even if, due to, owing to, in case, in as much as…                                                                                                                                                       
    • Express your opinion: In my experience, as far as I’m concerned, speaking for my self, personally I think, I’d say that, I’d suggest that, I’d like to point out that, What I mean is, some people say that, it is considered, it is generally accepted that, it is thought that…                                                                                                                                                             
    • Summary/ Conclusion: As can be seen, all things considered, given these points, in the long run, as has been noted, in summary, to sum up, on the whole, all in all, in either case, in any event, on balance, altogether…

Apuffff!! Fantastic, right?? Bueno, después de toda esta ristra de linkers, una regla de oro de El Salón de Idiomas: queda TERMINANTEMENTE PROHIBIDO usar: but, because, and, so…¿esto qué es un A1 o un C1? Pues eso.

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  • MODALES: En el salón de idiomas alabamos los buenos modales, sí señor. No hay examinador de Cambridge que se resista a un elucubrador might, a un decidido would rather, por no hablar del should, may, must, could, etc.
  • PREGUNTAS: ¿Qué mejor manera de hacer un texto que atrape que hacer al lector alguna que otra pregunta? Nada más que añadir al respecto.
  • PASIVAS + INVERSIONES + TERCER CONDICIONAL = Examinador over the moon. Os lo juro por el salón de idiomas. Las pasivas son más que recurrentes en inglés, hasta “You are missed” se usa tanto como “I miss you”. Un tercer conditional se puede calzar en algún momento, tal y como “If I had used as many connectors as my teacher suggested, I would have passed the Cambrigde exam”. Por último, las inversiones pueden traer un poco de cabeza, PERO, usando la estructura “not only…but”, ponemos fin al quebradero, “Not only did I pass the exam, but also I got an A”

¿Qué os parece la receta que os damos desde el salón de idiomas de Madrid para cocinar un writing merecedor de estrellas Michelín?

Teniendo todos los puntos anteriores en cuenta, para convertir unas clases particulares en clases particulares maestras, solo queda saber diferenciar qué deben incluir los distintos textos requeridos en el Advanced de Cambridge. Os explicaré cómo hacer cada uno de ellos en sucesivas entradas. Sé que os dejo en ascuas, pero me tengo que ir a dar clases de inglés en El Salón de Idiomas de Madrid.

El examen aptis advanced te otorga un c1 si lo apruebas. Es la mejor elección si quieres conseguir la habilitación lingüística y ejercer de profesor. Puedes encontrar más información sobre el modelo de examen aptis advanced en nuestra página web oficial del Salón de Idiomas

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¡¡A por el CAE!!: Use of English Tips.

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Hi again, cherubs!

En nuestro salón de idiomas, lo prometido es deuda. Tal y como dije, voy a dedicar unas cuantas entradas con las claves para la preparación CAE o Certificate of Advanced English de Cambridge. Para aquellos que no lo sepáis, el examen consta de varias pruebas a realizar en 4h:

  • Use of English, que vale un 40% de la nota global.
  • Writing, que puntúa un 20%.
  • Speaking, otro 20%.
  • Listening, el 20% restante.

Bien, como dijo Jack el Destripador, vayamos por partes. Empezaré con la que más peso tiene en cuanto a puntuación, el Use of English. Aquí se evalúa el nivel de gramática, vocabulario y comprensión lectora en inglés. Tiene 8 partes a completar en 90 minutos. ¿¿Sólo 90 minutos?? Yes, my dears, sólo 1 hora y media. Y es que en el Advanced, el peor enemigo es el tiempo. Por eso es muy importante practicar cronometrando en casa y en las clases particulares, los que vayáis a clases de inglés. En el salón de idiomas de Madrid es algo que llevamos a rajatabla.   ¿Qué orden es mejor seguir a la hora de hacer esta parte? Yo os recomiendo hacerlo en 4, 3, 2, 1…booom!!. Ahora en serio, yo siempre digo a mis alumnos del salón de idiomas que lo hagan así:

  • 1º –> Parte 4
  • 2º–> Parte 3
  • 3º –> Parte 2
  • 4º –> Parte 1
  • 5º –> Partes 5-8, como os venga en gana, da un poco igual.

Así, así, así me gusta a mí. ¿Que por qué? Los que vienen a mis clases de inglés en el salón de idiomas, lo saben bien. Es cuestión de ser prácticos y optimizar el tiempo según lo que pide cada ejercicio. Ésas son las claves para estos exámenes oficiales. Allá vamos, pues. Poneros cómodos en el salón de idiomas, que ahora mismo os saco un té y empezamos.

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PARTE 4 – KEY WORD TRANSFORMATIONS

Basically, tenéis que usar una palabra dada para volver a escribir la frase que indica el ejercicio. Como veréis, os recomiendo empezar con esta parte porque os va a llevar un poco más de tiempo y merece la pena dedicárselo, ya que las posibilidades de sacar unos cuantos puntos, son altas. Claves:

  • NO se puede CAMBIAR la palabra. Never ever. Bajo ningún concepto.
  • Hay que usar entre 3 y 6 PALABRAS (una de ellas, es la que os dan). Ni más, ni menos.
  • Las CONTRACCIONES cuentan como 2. Don’t = 2 palabras, do+ not. De hecho, lo mejor es no usarlas.
  • MANTENER el mismo SIGNIFICADO. Si la frase original dice always, respetar ese always.
  • Por consiguiente, MANTENER el mismo TIEMPO VERBAL.
  • Cada frase vale 2 puntos. Lo bueno es que, aunque no esté totalmente bien, puntúan si acertáis cierto número de palabras.
  • Ejemplos: 

 You could have been seriously injured not wearing a seat belt.  THINK 
 You should ………………………………….. seriously injured not wearing a seat belt.                                    Respuesta: think yourself lucky  you weren’t

 You led me to believe the job was mine if I wanted it. IMPRESSION
 I …………………………………. that the job was mine if I wanted it.                                                                  Respuesta:  was left with the impression

He would never guessed that at the age of 17 he would be playing for his                                           country.    LITTLE                                                                                                                                                   …………………………………….. that at the age of 17 he would be playing for his country.                         Respuesta: Little did he realise 

The Government recently said our problems are the fault of the worldwide economic slowdown.    PLACED
The Government have ………………………… the worldwide economic slowdown for our
problems.
 Respuesta: placed the blame on 

PARTE 3- WORD FORMATION

Os dan una palabra de nuevo (8 para ser exactos), pero esta vez, que tenéis que CAMBIARLA por una palabra derivada que encaje gramaticalmente con el texto. Ésta parte hay que hacerla rapidito, prestando mucha atención al texto. Claves:

  • LEED bien TODO el TEXTO. Fijaros bien en qué PALABRAS hay ANTES y DESPUÉS. Si tenéis un determinante, detrás irá siempre un nombre.
  • Cuidado con los PLURALES y SINGULARES.
  • Dominar los prefijos/sufijos de formación de sustantivos en inglés(-eer, -tion, -ness, -ment, -al, -ance, -age, -iety,-hood), de adjetivos (-able, -ible, -al, -ial, -ant, -ate, -ative, -ive, -ing, -ed, -ous, -ly, -y, -ful, dis-, in-, im-, un-, etc, etc, etc)
  • Adverbios predilectos en Cambridge: increasingly, progressively, dramatically, alternatively, surpringsily.
  • ¿Cómo cambiar palabras en verbos? Easy peasy! Sólo añade -en, under-, out-

Ejemplos (en mayúsculas, la palabra a cambiar): HOBBY –> Hobbyists, PROFIT –> Profitably, APRAISE –> Apraisal, PLAY –> Playful, EASY –> Ease, APPEAR–> Apparently

PARTE 2 – OPEN CLOZE.

Os dan un texto en el que faltan palabras, y tenéis que buscar la palabra adecuada. A veces, más de una opción es posible.Os recomiendo que empleéis algo de tiempo en leer con atención y elegir bien la palabra. Claves:

  • Palabras TOP 10: to, being, which, for, with, one, not, as, what, such
  • Si es un comienzo de frase, es muy posible que falte un gerundio.
  • TRENDING VERBS: to be, have (para tiempos perfectos), take (en phrasal verbs)
  • No os olvidéis de mis queridos conectores, preposiciones

PARTE 1- MULTIPLE CHOICE.

Tenéis que elegir una palabra de las que os dan en cada hueco. Un test de toda la vida, vamos. Lo único que tengo que añadir aquí es…ttttrrrrrrrrrrrrr: ¡¡que seáis rápidos como las balas!!. No digo que lo hagáis a boleo, pero, sinceramente, si lo sabes, lo sabes, y sino, pues nada. A otra cosa, mariposa. No tenemos tiempo para esperar a que nos venga la inspiración divina. Eso sí, los ERRORES NO RESTAN, así que hay que elegir una sí o sí, ¿vale?

PARTE 5- TEXT WITH MULTIPLE-CHOICE QUESTIONS.

Esta parte es de comprensión lectora, al igual que las demás restantes. En ésta en concreto, aparecen 6 preguntas tipo test. Claves:

  • LEED ATENTAMENTE TODO el texto y las preguntas.
  • Las preguntas son secuenciales.
  • El 75% de las veces, las preguntas son TRAMPA. Son extremadamente sutiles, por lo que hay que leer con mucha atención, como ya he dicho.
  • Si os parecen fáciles, sospechad.

PARTES 6, 7 Y 8.

Las partes 6, 7 y 8 son textos con distintos ejercicios.

  • Parte 6 – Cross-text multiple matching. Son 4 artículos breves que tenéis que unir con su reseña correspondiente, una de las cuales, sobra.
  • Parte 7 – Text with paragraphs missing. Un texto en el que hay quitado ciertos párrafos, y hay que colocarlos. Nuevamente, hay un párrafo sobrante.
  • Parte 8 – Multiple matching. Por último, 5 opiniones de supuestos autores acerca de un mismo tema. Hay que relacionar a dichos autores con 10 preguntas.

Una vez más puntualizo que tenéis un tiempo limitado. ¿Cómo solventar el problema del minutero traidor? Leed, insensatos, leed. Leed mucho, lo que sea, pero mucho. Artículos, novelas, cuentos, revistas, epopeyas, églogas, cantares de gesta, prospectos, textos del Advanced, ya que estáis…Lo que quiero decir es que no tiene por qué ser siempre algo infumable. ¡Ah! Y otra cosa que no me canso de repetir en el salón de idiomas: como después de leed todo esto ya sabéis de sobra de qué va cada parte, no perdáis ni un minuto leyendo las explicaciones que vienen en cada ejercicio, ni os preocupéis del ejemplo que ya viene hecho.

Bueeeeeno, ¿qué os parecido? Pretty intense, init? Ya no os saturo más…por hoy!

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See yous soon, folks!!